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暴雪求生欲 孵化团队要出魔兽手游?画风竟是宝可梦GO?

来源:http://www.hgfx0088.com编辑:漫展网_互联网资讯_科技资讯 人气: 发布时间:2019-07-04
摘要:在刚刚过去的的暴雪嘉年华上,《暗黑破坏神:不朽》手游作为压轴游戏被公布,引发玩家海啸差评。 暴雪于11月2日在国外视频网站上发布了《暗黑》手游的官方视频,截至11月8日,有约214万人观看了这一视频,21.4万人作出表态,但其中20万人给了差评,点赞的只

  在刚刚过去的的暴雪嘉年华上,《暗黑破坏神:不朽》手游作为压轴游戏被公布,引发玩家“海啸”差评。

  暴雪于11月2日在国外视频网站上发布了《暗黑》手游的官方视频,截至11月8日,有约214万人观看了这一视频,21.4万人作出表态,但其中20万人给了差评,点赞的只有1.4万人。在如此背景下,暴雪股价受到重挫。暴雪嘉年华结束后的首个交易日,暴雪股价日内跌去6.74%,当日市值蒸发约35亿美元,折合人民币约245亿元。但这似乎不能阻止暴雪进军手机游戏市场的野心。

  而就在近日,外媒Kotaku发表了一篇对暴雪的研究报告,透露出很多信息。

  暴雪一名现任开发者在采访中称,暴雪孵化部门的一支团队正在开发《魔兽争霸》版本的《宝可梦GO》手游。

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  据暴雪员工表示,他们都对这些新项目以及手机游戏本身非常感兴趣,与外界的玩家们的看法大相径庭,“他们很多人的部分想法是,更愿意开发小规模的项目,而小规模的游戏在手机上是最合理的。”

  针对暗黑系列等问题,可能需要回顾下《暗黑破坏神3》第二张资料片被取消的细节。

  在2013年底或者是2014年初,在夺魂之镰发布之前不久,暴雪发布了一个令开发团队震惊不已的内部公告:《暗黑破坏神3》的第二张资料片被取消了。

  负责暗黑破坏神开发的暴雪第三开发组此时还没有对第二张资料做过太多的工作,他们大多数还是专注于ROS,但(第二张资料片)已经是规划为他们的下一个项目。不过,这一切都没有发生。

  一位当时在场的员工表述:“他们告诉开发团队说,‘你们已经做完了夺魂之镰,这真的很棒。但我们认为对于暗黑IP来说,最好还是以任何形式转移到《暗黑破坏神4》上。’团队的总体感觉是,至少在我的印象中,就是管理层投出了不信任票。他们认为《暗黑破坏神3》搞得极为糟糕(giant fuck-up)。”

  当然,这款备受期待的ARPG在2012年5月推出时立即引发了一场灾难,因为来自世界各地的粉丝们都在试图进入游戏,然后发现自己根本没法玩,这要归功于可怕的“Error 37”,这个每次无法链接游戏时而弹出的错误提示后来演变成为了互联网上的一个梗。此外还有其他的一些问题,比如残酷的难度飙升曲线和现金拍卖行,它允许玩家以现金买卖战利品,这扭曲了《暗黑破坏神3》的物品平衡。

  不过随后在整个的2012年和2013年,暴雪的第三开发组解决了许多这类的问题,彻底改造了难度系统并取消了拍卖行。《暗黑破坏神3》演变成为一款深受粉丝喜爱的游戏,并于2014年3月推出了夺魂之镰,开发团队将这款游戏变成了备受好评的ARPG之一。

  当被问到这个问题时,暴雪并明确回答关于第二部资料片取消的疑问,但作为更广泛声明的一部分,它谈到了通常游戏取消的做法。

  “就游戏取消而言,我们认为这是一种力量,这反映了我们对质量的承诺,以及我们一贯的运营方式。从历史上看,我们在过去三十年中,推出了占总制作量大约50%的项目,我们认为这些项目代表了暴雪的品质。不推出一款游戏绝对不是一个轻易做出的决定,但它对我们来说一直是正确的决定。取消泰坦项目让我们得到了《守望先锋》,而另一个例子是,取消Nomad带领我们走进了魔兽世界。”

  另一位当时在场的人说,“很多人都对此感到震惊。我认为他们中很多人都觉得说‘我们在《暗黑破坏神3》上犯了错误,但我们已经从中吸取了教训,我们制作了夺魂之镰来展示我们能做到些什么。我们把(原来暗黑3的毛病)都修正好了,夺魂之镰的确做得非常棒。’我想很多人都觉得说我们已经弄明白了,我们知道如何去做这款游戏,第二部资料片,不管它到底做成什么,都将是我们最高水平的呈现......他们没有真正看到夺魂之镰(所取得的成功)就釜底抽薪真的让我们心痛。

  总体上的看法是,管理层认为,‘这个团队真的搞砸了’。他们本可以等上几个月,看看夺魂之镰的市场表现如何,但在他们看来(《暗黑破坏神3》)已经是无法挽救的。”

  (当夺魂之镰于2014年3月下旬在PC上推出时,暴雪表示它在第一周就卖出了270万份,这是一个很大的数字,但与《暗黑破坏神3》原版在PC和主机上大约1500万份相比还只是个零头。)

  针对此番表述,文中指出,在第三开发组的人看来,这些是暴雪的管理层已经对《暗黑破坏神3》失去了信心,甚至在夺魂之镰发布之前就认为它是失败的。

  在2014年3月,当粉丝们因夺魂之镰而欢庆暗黑破坏神的回归时,第三开发组内则濒临解散。一些开发者离开了公司,其他的人则转向了不同的项目,比如魔兽世界或新生的《守望先锋》。一些人坚持下来为《暗黑破坏神3》制作补丁,但第三开发组已经不再全力以赴地展开工作了。而在留下来的暴雪第三开发组中的一些人,后续开始研发一个代号为芬里斯(Fenris,这是北欧神话中的一只巨狼)的项目。

  自2016年以来,暴雪的第三开发组一直在开发这个版本,一些看过它的人说他们对这个方向持乐观态度。在游戏开发过程中,许多工作室使用他们称之为“支柱”的词语来帮助定义游戏的目标,以便团队中的每个人都能达成共识。对芬里斯来说,其中的一个支柱很简单:拥抱黑暗。(Embrace the darkness)

  “有很多人都觉得说《暗黑破坏神3》在艺术风格和技能效果方面脱离了暗黑破坏神的宗旨”现任的一位暴雪员工表示说,他还补充说芬里斯的目标就是更接近广受玩家喜爱的暗黑破坏神2。而另一位则表示说:“他们想让《暗黑破坏神4》变得恐怖,让它变得更暗黑,摆脱《暗黑破坏神3》里任何被认为是卡通化的东西......用现在的方式去制作那些人们在暗黑破坏神2中所恐惧的东西。”

  因此可以肯定地说,开发团队今天做出的许多决定都会随着时间而改变。(我们不知道它是在PC上先出还是计划在PC和主机平台上同时发布,事实上,团队可能还没有做出这个决定。)根据熟悉芬里斯的三位知情人士的说法,游戏的最新版本与以前的暗黑破坏神游戏一样是等距的,但这种做法是否会改变依然存在变数。

  芬里斯的另一个支柱是让暗黑破坏神更具社交性,从命运中汲取灵感,加入了目前暴雪开发者们所谓的“轻MMO元素”,进一步借鉴暴雪在过去的大型MMO上的成功。之前的暗黑破坏神游戏里,主城里都是由计算机控制的任务提供者和商人,想象一下,如果在探索这些中心的同时,你可以与其他玩家见面并进行组队会如何?然后,你可以和他们一起去副本地下城,这是不是有点像命运的攻击小队或者魔兽世界的下副本呢?

  暴雪的其他大型游戏,比如《守望先锋》和《炉石传说》,可以通过卡包和装扮品开箱来提供持续的收入来源。而对于暗黑破坏神,暴雪还没有找到同样的赚钱方式。(一位前员工承认说,“公司一直在为如何做到《暗黑破坏神3》的长尾盈利而苦苦挣扎”。)从我们所听到的消息看,这些决定在芬里斯身上还悬而未决,可能很长一段时间里都没有定论。

  芬里斯还处于早期状态,所有这些想法都可能改变或者永远不会做到最终产品里,但是第四部暗黑破坏神作品正在积极开发中,这让我们很难不去思考:为什么暴雪不去谈论它?公司暗示了这款游戏的存在,并在博文和直播中坚称,它正在开发“多个暗黑破坏神项目”,但是,使用“暗黑破坏神4” 这个字眼却可能平息大部分愤怒。

  另一方面,一位不在暗黑破坏神部门的参与了嘉年华规划的现任员工则表示,据他们所知,《暗黑破坏神4》从未计划过在这场嘉年华上亮相。

  实际上,不管有没有计划,《暗黑破坏神4》都没有公布。这里有一种解释:暴雪被泰坦的幽灵所困扰着。

  在过去的几年中,我们看到了泰坦的七到八年的开发周期,《暗黑破坏神3》(在21世纪初进入开发但直到2012年才发布),以及《星际争霸2》(2003年到2010年)。一些资深的暴雪开发者已经花费了超过10年的时间在一个项目上,这促使他们中的一些人渴望更小更短的游戏。

  这就是暴雪现在在运作一个秘密的新部门的原因之一 ,这个部门的职能与其他部门略有不同。

  2016年,当暴雪联合创始人Allen Adham回到公司时,他宣布将领导这个新部门“孵化部门”。受到实验性的卡牌游戏炉石所取得的巨大成功的启发,这个孵化部门将帮助公司培养新的创意项目。它吸引了暴雪的一些资深开发人员,比如Tom Chilton,他曾担任过魔兽世界六年的总监,而在此之前则担任了魔兽世界六年的游戏设计师。

  而另一位加盟孵化项目的资深设计师是Wyatt Cheng,据两位了解他的人说,他已经在暗黑3中工作了10多年了,想要休息一下。暴雪与一家名为网易的中国公司合作,将《暗黑破坏神3》作为一款免费游戏在中国发布,并取得了巨大的成功。

  暴雪孵化部门正在开发不止一款手机游戏,虽然持怀疑态度的粉丝可能会质疑这些游戏背后的动机,但一些现任和前任员工坚持认为这些游戏正在开发中,因为暴雪的开发者真正想要去制作它们。

  “暴雪有很多手机游戏的玩家,”一位现任的开发者表示说。“很多人的部分想法就是,大家希望在较小的项目上工作。那么在移动领域的做小型项目往往就是有意义的。“

  比如,开发人员告诉我说,很多暴雪人都在玩《Pokémon Go》,这是一款非常受欢迎的手机游戏,可以让你用手机的相机来捕捉野生生物。正如一位开发者说的那样,暴雪总部中心的标志性的兽人雕像就是一个Pokéstop,工作人员每天都会围绕谁来控制这个地标而战。

  这种情况的自然延伸就是暴雪的一个孵化团队开发了魔兽世界版的《Pokémon Go》,现在正在为智能手机平台而研发中。

  毫无疑问,暴雪的决策者们已经意识到这款魔兽世界的衍生产品可能会带来巨大的收益,但这款游戏之所以能开始制作,也是因为(前魔兽世界的)首席设计师Cory Stockton是Pokémon的忠实粉丝。(玩过魔兽争霸手机游戏的人表示说,与《Pokémon Go》相比,它还有更多的功能,包括单人游戏机制。)

  也许这对Adham来说是双赢的局面。通过手机游戏,暴雪可以通过吸引中国和印度等新兴的视频游戏市场来取悦动视的投资者们,而暴雪也可以通过让资深开发者们在他们真正想做的小型项目上工作来满足其需求。“现实情况是,暴雪所有的孵化项目都是因为Allen Adham认为它们是值得的,”另一位现任开发者表示说。这些手机游戏可能不会吸引到暴雪的铁杆粉丝,那些喜欢在PC上玩游戏的人,但他们对开发者而言非常有吸引力。

  据两位当时在场的人士称,在2018年春天,在暴雪年度面向全公司的“Battle Plan”会议期间,首席财务官Amrita Ahuja跟所有员工进行谈话。令许多人感到意外的是,她告诉暴雪员工,公司明年的目标之一是:省钱。

  “这是我们头一次听到优先考虑削减成本尽量减少支出的说法,”一位与会人士表示说。“它的表述是,‘不要在不必要的地方花钱。’”

  不难理解这背后的缘由。实际上,在2016年《守望先锋》红极一时,但在2017年和2018年公司推出的东西很少,只有一个星际争霸重制,一个魔兽世界资料片,当然还有其他游戏的补丁和更新。也就这么多了。

  传统上,暴雪与动视是完全分开的,各自拥有着自己的质量标准和品牌,他们感觉就像是两家不同的公司。你可以在《星际争霸2》中找到魔兽世界的复活节彩蛋,但你永远不会在使命召唤中看到一个《守望先锋》的人物。然而,近年来,情况发生了变化。暴雪的数字商店在上架了像《命运2》和《黑色行动4》这样的动视游戏。Bungie的人出现在暴雪嘉年华2018的直播中并宣布命运2将是限时免费。暴雪开发者一直觉得两家公司的合作越来越紧密了。

  事实证明,2018年对于动视来说将是疲软的一年。这家出版商对命运的表现不满意,并且在第三季度业绩令投资者失望后股价遭受重大打击。一个令人担忧的趋势是暴雪的每月活跃用户停滞不前,这被视为炉石和守望等游戏的关键性指标。

  整个的2018年,正如动视告诉投资者的那样,这些数字已经下降了。结合暴雪缺乏新游戏,很容易理解为什么动视的高管可能想要插一手。

  “你会认为暴雪就要破产了,我们没钱了,”一位前暴雪的员工说,他告诉我他们今年离开公司的部分原因是因为动视的插手。“从花钱的角度来审视每一件小事的运作。本不该如此。但这是我第一次听到,“我们需要表现出增长。” 那对我来说真是令人难以置信的沮丧。“

  “我们被告知要在每个角落少花钱,因为我们没有新的IP,”一位前开发者说。“因为《守望先锋》设定了我们可以在一年内赚多少钱的标准,所以动视的压力很大。他们希望向股东展示一些东西。”(在《守望先锋》发售后的财报电话会议上,动视表示,它已经带来了超过10亿美元的收入。)

  然后,到了2018年10月,暴雪失去了其领导者。联合创始人Mike Morhaime是一位温和的CEO,他在每一年的暴雪嘉年华上都会快乐地与每个粉丝打招呼,然后今年他说他要辞职,被资深的魔兽世界制作人J. Allen Brack 所取代。Allen Adham和首席开发官Ray Gresko也加入了暴雪的执行管理团队,也许是为了确保工作室能够由暴雪的游戏开发者所掌管。这对暴雪来说是一次巨大的变革。

  如今,三集中三到位无论是在外部还是内部,人们都对暴雪感到不安。围绕暗黑破坏神品牌做出的奇怪决定则加剧了这种情况。事实上,一些还在暴雪工作或曾在暴雪工作过的人认为取消《暗黑破坏神3》的第二部资料片是该公司近年来最大的失误之一。

  一位暴雪的老员工回忆说:“我记得很多人看着对方说,‘哎,如果我们能搞定第二部资料片而不是因为取消而失去一半的团队成员,然后还有所有的这些人事变动,管理层变动,之后我们再沿着哈迪斯这条路走下去......如果我们没有做所有这些事情而是只专注于为暗黑破坏神做一个高品质的第三作,那么它可能现在都已经推出了。”

  1. 暗黑3的第二部资料片的开发在夺魂之镰上市前被取消了。一些还在暴雪工作或曾在暴雪工作过的人认为取消《暗黑破坏神3》的第二部资料片是该公司近年来最大的失误之一。

  2. 夺魂之镰游戏总监Josh领导开发了代号为“哈迪斯”的暗黑4,是类似黑魂的作品,采用了越肩的第三人称视角,但该作在2016年被重启了。Josh也离开了暴雪。

  3. 所有消息来源都证实,从2016年开始研发的代号为“芬里斯”的项目就是《暗黑破坏神4》。它的美术风格更贴近哥特黑暗的暗黑2,他们想让《暗黑破坏神4》变得恐怖,让它变得更暗黑,摆脱《暗黑破坏神3》里任何被认为是卡通化的东西。同时暗黑4将会引入更多的社交元素,诸如玩家可以彼此碰面组队的主城,开发地图+副本地下城等。

  4.《暗黑破坏神4》迟迟未能公布可能是受到了泰坦项目取消的影响,暴雪希望在游戏更接近于完成时再公布游戏。

  6. 暴雪正在研发魔兽版的《Pokémon Go》,与之相比,暴雪版还有更多的功能,包括单人游戏机制。

  7. 暴雪员工担心动视越来越多地插手暴雪,随着老麦的离职,这一担心变得越来越大。在2018年春,暴雪年度面向全公司的“Battle Plan”会上,来自动视的首席财务官Amrita Ahuja跟所有员工说,公司明年的目标之一是:省钱。

  众所周知暴雪以高格调著称,由于品控过关,坚守“暴雪出品,必属精品”的底线,成为不少玩家心目中的信仰,曾出品过《魔兽世界》《守望先锋》等爆款游戏,备受赞誉。

  但是,受游戏周期性影响,暴雪2015年三季报显示,上线年的《魔兽世界》月卡订阅用户数量下滑至550万,比巅峰时期少了一半多,此后暴雪不再公布这一数据。很快,手机游戏《炉石传说》接手盈利任务,成为收入的主力。而这样的成功,让暴雪看到了手游的更多的可能。

  从盈利能力的角度衡量,手游的性价比很高,研发周期、成本都比PC小很多,但是收入并不逊色。因此暴雪转向手游并不意外。

  那么转向手游化发展,未来的暴雪还是当初的巨人么?对此你有什么看法呢?欢迎大家开启吐槽模式!返回搜狐,查看更多

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